Recientemente regresado de Irán, cansado pero entusiasta, trajimos a casa importantes resultados: no menos de mil, no hay abismos o cuevas complejas en el momento, pero en muchos sentidos mucho más…

El grupo de miembros de La Venta, que se ha dedicado a subir iraníes diapiros la sal, con la ayuda de su amigo Yones Shariatmadari, espeleólogo experto iraní, consistió en: Gaetano Boldrini, Martino Frova, Giuseppe Giovine, Luca Imperio, Luca Massa y Leonardo Piccini.

En apenas diez días la expedición, cuyo propósito fue conocer las características y peculiaridades de la zona y la sal diapiros iraníes, hemos sido capaces de conseguir un sentido de la textura y la cantidad de trabajo que se espera para su realización en un estudio precisa del fenómeno.

Montañas de sal, resurgimientos de agua hipersalina, derramamiento de cristales blancos como nieve, sol, montañas secas y sin una gota de agua. Un suelo salinizado, como congelado, que requiere una progresión en costras de sal migajas o en rocas afiladas para llegar a identificar las entradas de las cuevas; pero también las montañas sembradas de sumideros, sumideros o avances, desafortunadamente a menudo bloqueados por escombros, lo que ha frustrado nuestra investigación. Con paciencia, finalmente logramos entrar y descender unos pozos profundos pero encontramos muchas dificultades debido a nell'attrezzamento de rocas sueltas y escombros simplemente cementada esta en el inicio de los pozos, a continuación, una vez que llegue a las habitaciones, no hay problema, ya en el hielo, perfecciona los clavos "multimonti" (reutilizables) para la preparación de la cuerda hacia abajo…

El compañero inevitable de todos los días el agua, sin al menos tres litros en la mochila ni siquiera moverse, allí el calor es el maestro; el área es desierta, arbustos raros e incluso árboles pequeños más raros, solo rocas y sol, pero afortunadamente de vez en cuando hay algún barranco para protegerse en las horas más calurosas. Un paisaje desde la guerra post-nuclear, hasta Mad Max (para aquellos que lo recuerdan)…

Afortunadamente, nuestro médico de la expedición nunca ha tenido que hacer frente en su papel, simplemente constantemente recordar a todos a comer bien e hidratar constantemente y, lo más importante, siempre cubrirse y no expongan innecesariamente y yo diría que estúpidamente en el sol, que no perdona.

A través de nuestro director científico, Leo Piccini, hemos identificado algunas áreas de gran interés: dos minas de sal en el área justo al sur de Shiraz, y uno alrededor de 200 km al sur-este, cerca de la antigua ciudad de Lar: una gota en el mar ... en esta parte de Irán hay más de 62 pañales salinos, de los cuales solo muy pocos se exploran espeleológicamente. Estos primeros pasos, sin embargo, dio información importante: estamos, de hecho, conseguimos entender cómo deben ser abordados en los pasillos, que a menudo tienen la entrada se hundieron en un "sombrero" de brechas cementadas y poco escombros, colapsando el interior de estos pozos y tienden a bloquear el fondo y la posible continuación.

Desde los primeros días hemos estado trabajando estrechamente con los grupos espeleológicos de Teherán y Lar, donde también realizamos un curso corto de técnica espeleológica.

Desde el medio de la expedición, gracias al interés de la Sociedad Espeleológica Iraní, comenzó la colaboración con la Universidad de Shiraz. Tuvimos la suerte de tener con nosotros a un geólogo iraní que nos ayudó durante algunas patrullas. Los geólogos iraníes han estudiado todos los diápiros y han estudiado los principales, pero no han explorado las cavidades encontradas, por lo que una posible colaboración entre La Venta y la Universidad será una oportunidad importante para el futuro.

Al final de la expedición nos reunimos en Shiraz para una reunión con los profesores e investigadores de la Universidad y representantes de la Sociedad Espeleológica Iraní, para discutir y hacer un balance del trabajo que se planificará en conjunto. En esta ocasión, se presentaron películas, proyecciones, fotografías y estudios, para comprender mejor el fenómeno de la sal y para darles a conocer la actividad de nuestra asociación.

A lo largo de la expedición, gracias a Martin Frova, Massa y Luca Gaetano Boldrini nos hicieron un registro completo de toda la actividad, con fotos, vídeos y tiro con el zumbido; material que compartiremos con los espeleólogos iraníes y la Universidad de Shiraz.

Al final de estos intensos y ajetreados días, el grupo ha arrastrado al aeropuerto para el regreso, acompañado del desembarco en Italia por programas e ideas para el futuro cercano. Gran entusiasmo, pero también la conciencia de un gran trabajo por hacer para devolver un informe sobre lo que se ha hecho.

En conclusión, un buen grupo de trabajo, ya no muy joven, pero eficiente; hospitalidad excepcional iraní, las asociaciones y los contactos entre las universidades, entre las personas y grupos, asociaciones entre amigos, yo diría que todas las señales positivas que hacen alusión a un futuro un gran trabajo multidisciplinar en este fascinante país.

Luca Imperio

La sal de roca, o halita, es uno de los minerales más solubles de la naturaleza. En un litro de agua a temperatura ambiente puedes derretir hasta 350 g, más de un kilogramo en solo tres litros de agua (para darte una idea, el carbonato de calcio se puede derretir, cuando está bien, aproximadamente la mitad gramo en un litro de agua). Por esta razón, los afloramientos de rocas de sal están prácticamente relegados a las áreas más secas de nuestro planeta, entre ellos: el Medio Oriente, el desierto de Atacama en Chile y ciertas áreas de América del Norte. En otras áreas, la sal de roca, que de hecho es un mineral bastante común, solo se encuentra en profundidad, como en las ricas minas de Europa central y oriental, explotadas desde los antiguos celtas.

Otra propiedad importante de la sal de roca es que es relativamente ligera, alrededor de 2.2 g / cm3 frente a 2.7-2.8 g / cm3 de los minerales y rocas más comunes. Por esta razón, los depósitos profundos de sal tienden a elevarse empujados por el peso de las rocas suprayacentes, formando una especie de "burbujas" grandes en forma de cúpula, que toman el nombre de diapiris, o cúpulas de sal, y que llegan hasta la superficie. La sal, de hecho, a presión media-alta se comporta como un fluido viscoso, un poco 'como lo hace el hielo, tanto que puede dar lugar a flujos reales, que no son por casualidad tomar el nombre de' glaciares de sal ' , incluso bajo el efecto de su propio peso. Los pañales salinos son por lo tanto estructuras geológicas muy particulares, ya que tienen una dinámica muy rápida en comparación con otros fenómenos geológicos, y por lo tanto son muy estudiados por los geólogos.

En el mundo, el área con la mayor concentración de pañales salinos es el sur de Irán, a lo largo de los vástagos de la poderosa cadena de Zagros. Aquí la sal forma estructuras abovedadas que, al ascender, han deformado y "perforado" las rocas suprayacentes, formando especies de islas de sal de roca en medio de rocas sedimentarias de diferente naturaleza.

Una vez expuesta a la superficie, la sal de roca se disuelve rápidamente por el agua de lluvia, dando lugar a formas kársticas y cuevas similares a las de piedra caliza, pero caracterizadas por una evolución mucho más rápida, incluso en situaciones, como en esta área de la Edad Media. al este, donde la lluvia es pequeña u ocasional.

En comparación con otras áreas del mundo, los depósitos de sal del sur de Irán se caracterizan por los espesores y las diferencias de altura entre las zonas de alta infiltración y el fondo del valle, donde se encuentran los manantiales, que en algunos casos superan los 700-800 metros. Por lo tanto, es probable que en estas áreas, que ya albergan la cueva de sal más larga del mundo (Cueva de Tri Nahacu, más de 6 km de largo, en la isla de Queshm), también pueda haber la más profunda. Es, por lo tanto, un área con un potencial espeleológico notable cuyo estudio acaba de comenzar y que en este momento ha afectado solo algunas áreas, principalmente en la franja costera que domina el Golfo Pérsico.

Con estas premisas, se realizó una primera prospección de la Asociación La Venta con el objetivo de conocer de primera mano la geografía de estos lugares y comenzar los contactos para un futuro proyecto de exploración, documentación y estudio de las cuevas de sal de Irán, en el camino ya iniciado por espeleólogos e investigadores de la República Checa en los últimos años.

Un análisis cuidadoso de las imágenes aéreas en Google Earth nos permitió identificar algunas de las áreas más prometedoras en las que la investigación espeleológica no se llevó a cabo. El notable detalle de las fotos dejó en realidad para identificar precisamente aquellos que parecían pozos profundos en las superficies superiores de diapires más grandes y verdaderos sumideros alimentados por pequeñas cuencas cerradas. En los márgenes, sin embargo, los cauces blancos de algunos arroyos señalaban la presencia de manantiales donde el agua saliente depositaba depósitos iridiscentes de sal.

La primera zona visitada, Deh Kuyeh Diapiro, situada a unos 200 km al sudeste de Shiraz, no lejos de la ciudad de Lar, se encontró que estaba literalmente plagado de sumideros y pozos, algunos incluso relativamente profunda, pero los primeros descensos se enfrentaron inmediatamente con dos grandes problemas La sal, de hecho, no aparece en la superficie, sino que está cubierta por un espesor de varios metros de una especie de depósito formado por restos finos y bloques de varias rocas recién cementadas. Por lo tanto, el aparejo de los pozos requería mucha precaución y no poca imaginación, para poder plantar clavos en los pocos puntos de roca relativamente seguros y obtener armas confiables. El otro problema es que, con el tiempo, la suciedad que cae en los pozos casi siempre causa el cierre después de algunas decenas de metros de profundidad como máximo. Un pozo agradable, con una entrada un poco más pequeña, nos permitió bajar unos sesenta metros, pero incluso aquí, donde parecía ver el comienzo de un desfiladero, los escombros caídos desde arriba cerraron cada continuación. En la misma zona, una exploración de la zona más alta, a unos 1.700 metros sobre el nivel del mar y se accede por una caminata de dos horas, señaló la existencia de una vasta meseta con cientos de depresiones y pozos, pero con una cubierta de restos de espesor sobre 10- 20 m Solo un trabajo meticuloso permitirá encontrar el "buen hoyo", si existe. En el área también hemos identificado algunas fuentes a nivel de la llanura (alrededor de 1100 m de altitud), desafortunadamente no transitables. De uno de estos sale un chorrito de agua hipersalina que ha formado algunos hermosos moldes.

Las otras dos áreas investigadas, Kornasiah y Khoorab diapir, se encuentran justo al sur de Shiraz. Incluso aquí nos enfrentamos con gruesas coberturas de escombros que cubren los depósitos de sal y que inexorablemente tapan la mayoría de los pozos y sumideros presentes. La sensación es que hay grandes espacios vacíos debajo, pero entrar es otra historia.

En un gran sumidero, ya identificado por imágenes aéreas, después de un primer salto de 12 m, nos apoyamos en un pozo de 75 metros de profundidad, casi todo en el vacío, probablemente uno de los principales conocidos en sal. En la base, una gran galería, desafortunadamente colapsó después de algunas decenas de metros, nuevamente ha decepcionado nuestras expectativas. De nuevo el aparejo del descenso no fue fácil, siendo en los primeros treinta metros de esta cueva excavada en una especie de escombros donde sólo unas pocas piedras aquí y allá, un poco más cementada que los otros, ha permitido que el anclaje de cuerdas.

En el extremo sur de la Konarsiah, vimos una fuente hipersalina hermosa, capturada para la extracción de sal, con una velocidad de flujo de 1-2 l / seg: como decir que a partir de esa fuente a cabo algo así como 40-50 toneladas de sal todos los días (alrededor de 20-25 metros cúbicos), alrededor de 18,000 toneladas en un año, ¡siempre que la velocidad de flujo sea relativamente constante! No está mal para un pequeño manatial…

El último día, antes de regresar a Shiraz y reunirnos con los espeleólogos e investigadores iraníes para analizar el futuro del proyecto, vimos una encuesta rápida en el área de Khoorab, donde finalmente identificamos una fuente accesible, que exploramos por cien metros y continuamos en un molino estrecho. Una galería superior alberga una colonia de murciélagos cuya apariencia es bastante diferente a la de los habitantes de nuestras cuevas.

En conclusión, podemos decir que la espeleología potencial de toda la zona es extraordinaria, pero la exploración de los sistemas kársticos existentes parece trivial o rápido, pero esto no es más que un incentivo para seguir adelante.

Leonardo Piccini

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