Hay pocos lugares en el mundo que aún no han sido tocados, el archipiélago de Galápagos es sin duda uno de ellos. Famosas gracias a la obra "El origen de la especie" de Charles Darwin, estas trece islas de origen volcánico aún son poco conocidas, especialmente desde el punto de vista subterráneo.


Tres años después de la primera prospección, este año regresamos participando en una expedición organizada por espeleólogos estadounidenses de la Cave Research Foundation que han estado explorando los bosques del archipiélago en busca de tubos de lava durante varios años.

El objetivo principal de la expedición era continuar la investigación en la isla de Santa Cruz, la segunda isla más grande del archipiélago.

A pesar de los pocos días de actividad, se exploran y descubren casi 3 km de nuevas galerías. Las cuevas se desarrollan a pocos metros debajo de la superficie exterior y son fácilmente accesibles a través de colapsos superficiales que se encuentran en el medio del bosque, donde proceder debe prestar mucha atención a cada paso debido al suelo inestable y, sobre todo, a la vegetación áspera. . Nuestros guías (criadores locales que conocen bien el territorio) nos acompañan abriendo caminos con machetes mientras nosotros, de vez en cuando, nos detenemos para tomar las coordenadas de los colapsos externos y evaluar las posibilidades de exploración. De hecho, los colapsos a menudo colapsan en las galerías de abajo, bloqueando completamente el paso haciendo difícil el acceso al sistema subterráneo, si no imposible.

Equipados con un escáner láser, realizamos el levantamiento en 3D de algunos de los tramos de tubos de lava más interesantes que ingresamos. Gracias a los datos recopilados podremos comparar las morfologías presentes en estas cuevas con otras cavidades volcánicas ya detectadas con la misma tecnología.

Además de la belleza y el encanto de los lugares más escondidos y menos accesibles, estas islas ofrecen una naturaleza espectacular incluso en la superficie! Al encontrarnos en Santa Cruz, una parada obligatoria en el viaje es el "Centro de Investigación C. Darwin", donde pudimos ver de cerca a las tortugas gigantes: gigantes colosales que a cada paso transmiten una profunda sensación de majestad!

Nuestra exploración termina en la isla de Isabela, quizás la más salvaje de todas. Al llegar a la isla, parece proyectarse a otra dimensión: ¡una inmersión en un mundo donde el contacto con la naturaleza es el protagonista! Isabela tiene 5 volcanes y no resistimos el deseo de ver al menos uno de cerca. Entonces aprovechamos la oportunidad para hacer la excursión a la Sierra Negra ... Su caldera es realmente enorme, de unos pocos kilómetros de diámetro (¡solo en junio del año pasado, la última erupción!) Y el cercano volcán Chico nos proyecta en un paisaje fascinante desde Sabor marciano.

Regresamos como siempre con la sensación de haber visto muy poco y aún más convencidos de que todavía habrá mucho por explorar en esos bosques...

Un agradecimiento especial a la gerencia del Parque Nacional Galápagos.

Participantes: Aaron Addison, Hein Angermeyer, Rick Haley, Scott Linn, Bob Osburn, Tommaso Santagata, Livia Savioli, Elizabeth Winkler, Richard Toomey, Theofilos Toulkeridis.

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