CARSISMO GLACIAR ALPINO: LAS FORMAS EN LOS HOYOS DE AGUA
El proyecto de exploración de los “hoyos de agua”, las cuevas formadas por la fusión al interno de los grandes glaciares. 0025Nuestra asociación opera en los glaciares de todo el mundo desde hace más de veinte años estudiando las cuevas que de formaron en el núcleo de los glaciares. Hemos iniciado en los Alpes, sobre todo en el glaciar Gorner,  la verdadera cuna de la moderna espeleología glacial, para después realizar inspecciones en los glaciares de Asia Central, de Islanda, de Svalbard, terminando por concentrar el esfuerzo en los glaciares patagónicos. En tiempos mas recientes hemos realizado investigaciones en Antártida, realizando la primera expedición espeleológica en el Sexto Continente, e inspecciones en Svalbard septentrional.
En el transcurso de los años hemos logrado delinear y modelar la fenomenología de los procesos genéticos de las cuevas y de la estructura de drenaje interno de los glaciares temperados, vale mencionar con temperatura alrededor de los 0°C, aquella que llamamos espeleología glaciar “clásica” es por que es la más común de las zonas de ablación de las lenguas glaciares.
Las cuevas se originaron a causa del agua de fusión en superficie, que reunida en torrentes, logra penetrar en el núcleo de los glaciares gracias a la energía de caída de las cascadas.
En general las cuevas tienen una profundidad bastante limitada, sobre todo alrededor de los cien metros de profundidad, por que por debajo de la presión en el glaciar tiende a cerrarse cualquier cavidad y resulta por lo tanto impermeable a escurrimientos, aunque si en realidad pueden haber grandes cavidades llenas de agua inmóvil.
En comparación, recordemos que en el mismo glaciar temperado los crepacios tienen una profundidad limitada a 20-25m. Esto por que el glaciar al fondo de los crepacios corre y tiende a llenar la cavidad tectónica, mientras en el caso de las cuevas, el glaciar que colapsa en la cavidad es llevado por el agua que corre.
Actualmente estamos buscando aclarar la fenomenología del carstismo glacial en casos particulares, “no clásicos".
Área geográfica: grandes glaciares temperados, con hielo cerceno a los 0°C, de la Islandia al Tien Shan, de los Alpes al Karakorum.
Prospectivas futuras: El cuadro teórico del fenómeno cárstico en los glaciares es my completo, excepto en las partes sumergidas, en las cuales se deben hacer exploraciones directas. Actualmente estamos siguiendo la evolución con el retiro de los glaciares alpino.

El Gorner
El segundo glaciar de los Alpes por extensión. 0015El Glaciar Del Gorner, segundo glaciar de los Alpes por extensión (65 km2) tiene su origen en la confluencia de más lenguas procedentes de las crestas que unen el M. Rosa a el Breithorn, a una altitud comprendida entre los 2200 y los 4600m.
La característica más notable de este glaciar es su morfología superficial, prácticamente única, que lo convierte en uno de los más interesantes del mundo.
La superficie de su parte terminal (la llamada “región de ablación), a una altitud comprendida entre los 2200 y los 2700m s.n.m. se caracteriza de hecho por sus flujos de agua (conocidos con el termino francés <>), pequeños valles y profundos pozos (los <>), que absorben las aguas superficiales, transfiriéndolas a las profundidades del los glaciaresi.
Han sido identificadas, en las campañas de investigación que se han ido llevando acabo durante años, unas 30 cuevas, que presentan una morfología muy diversa entre ellas, desde largos meandros subglaciares hasta profundos pozos algunos de más de 100m.
Muchos de estos molinos, objeto de repetidos descensos desde 1985, muestran una posición relativamente estable y una estructura que tiende a reproducirse de año en año con pocas variaciones.
El glaciar del Gorner, se esta consumiendo rápidamente en estos años de calor; senderos que hace tan solo pocos años llenaban la superficie helada ahora terminan en un pequeño muro que ve la luz tras varios siglos. No es de preocuparse, naturalmente, los glaciares son las estructuras geológicas más capaces de darnos una idea de mutabilidad, que los tiempos de las montañas nos niegan. Click per ingrandireHace algunos milenios, el glaciar que ahora se ha retirado bajo el Rosa, colmaba el interior del valle hasta Visp, cubriendo montañas, hace miles de años se había retirado hasta vaciar el valle donde lo vemos consumarse ahora. En aquella época y en casi todo el medievo las dos lenguas principales de alimentación estaban separadas y terminaban en un gran lago a una altitud de 2200 m. s.n.m. Después el enfriamiento del clima lo llevo hacia delante hasta los últimos años de la mitad del ochocientos, cuando los glaciares avanzando fueron capaces de atraer hacia ellos la atención humana, tanto que causaron la fundación de una disciplina que los se estudiaba, la glaciología.
Justo en el lago que llenaba el valle esta posiblemente su excepcionalidad para los espeleólogos. Las cuevas en los glaciares se forman sobre todo allá donde las aguas de fusión sobre la superficie pueden reunirse en grandes torrentes para encontrar un punto de debilidad en la superficie del hielo. Entonces se precipitan alargando el pozo donde caen, transformándose en un abismo estrepitoso. Los torrentes llegan a ser tanto mas grandes cuanto mas inclinación tiene la superficie, pero esto, en general, es un privilegio de los glaciares inmensos que se encuentran a los limites de los polos, no de los glaciares de los Alpes: que son característicos, importantes, bellos, bien estudiados, cercanos, pero sin duda no grandes. El Gorner es un grandísimo glaciar alpino, y por lo tanto es pequeño, con esas dimensiones para deslizar hacia abajo debería ser más inclinado y así los arroyos de su superficie se perderían aquí y allá en pequeños puntos de absorción. Pero no es así, por que la zona baja en oposición hace deslizar la gran masa de hielo más lento y esta puede extenderse en planicies casi horizontales, en los que los torrentes se agrandan y logran cavar grandes pozos.
En los anos 80 el espeleólogo que ha fundado la espeleología glaciar en Italia, Mario Vianelli, visito muchos glaciares alpinos y muy pronto se dio cuenta de la excepcionalidad del Gorner, un verdadero laberinto de torrentes, meandros, lagos y grandes pozos. Desde entonces el glaciar se ha convertido en un destino de muchas expediciones. Al inicio no se sabía bien como descender en aquellas difíciles estructuras y El Gorner ha sido un campo de entrenamiento excelente para el aprendizaje. Después, cada vez más expertos de trabajos en tierras lejanas, el glaciar ha asumido sus características reales: minúsculo, pero muy articulado, cómodo, lugar ideal ya sea para traer nuevos adeptos a la espeleología glaciar, como donde se puede estudiar a fondo los secretos del funcionamiento de los glaciares cársicos. 0013Es un poco como nuestra casa. En el centro de la zona de ablación, justo debajo de Gornergrat, en ciertos años se formaba un lago que desde hace un decenio no se hace ver más. Cuando se iba lo hacía a través de un pozo que desde el ‘86 nos acompaña, el G6: cambia un poco la forma, su estructura, pero esta siempre ahí mientras el glaciar desliza y asume su forma pasando por allí. Un centenar de metros bajo la superficie se convierte en un tubo vertical que desemboca en una poza de agua.
Una vez quien narra estaba apuntando datos agachado en el fondo del tubo y un compañero que ascendía, había roto una gran laja de hielo a una altura de treinta metros, la cual se había caído al abismo de tal manera que había sido oído por los compañeros que se encontraban en la superficie y en la última curva por encima de mí en la inminencia de aniquilarme, mi viejo amigo Gorner la hizo explotar y fui golpeado por una infinidad de restos que mi habían sepultado (literalmente) en el hielo, pero sin hacerme mucho daño.
Y luego esta Agassiz, la absorción del arroyo que se forma en las pendientes del glaciar en dirección a Lyskamm. Es extraordinariamente profundo, por mucho tiempo fue el más profundo del mundo con sus 150m de profundidad, concedidos solo a los monstruos de la Patagonia o del Ártico. Luego está el G8, magnifico, en la base del glaciar que desciende del Breithorn, rivaliza con Agassiz y es más interesante. Luego están las absorciones centrales sub-horizontales, pequeñas conductas epidérmicas que escurren apenas bajo la superficie.
La región menos comprensible es sin duda aquella más abajo de Rotenboden. Allí el carsismo es más grande, poco accesible, lacustre. Al principio nos parecía que era el final del carsismo glaciar y que por lo tanto no era tan importante. Ahora nos parece que efectivamente sea el final del carsismo, y que por esto mismo sea sumamente importante: Allí se forman grandes cuencas de agua atrapadas por presas de hielo. Amenazan sobre Zermalt, y también en esto nuestro minúsculo compañero de viaje nos está mostrando que los inmensos fenómenos de liberación de agua de los glaciares patagónicos, que se pierden imperceptiblemente en la inmensidad desolada, son una parte de fenómenos que el mismo sabe minúsculamente hacer: pero sobre construcciones humanas, no sobre el desierto del lago Viedna. Ahora hemos aprendido también a alcanzarlo en invierno descendiendo en esquí desde el glaciar Teodulo: salir de casa a las 7:30, subir por Cervina hacia Testa Grigia a las 8:30, llegada al Gorner a las 9:00, con un poco de suerte… Y desde el 2005 hemos aprendido un nuevo camino invernal incomodo, que desciende del Strockorn, a la izquierda hidrográfica, y llega a la parte superior del hielo que duerme bajo la nieve.
Todo, sin embargo, cambia.
Justo en el Gorner estamos apreciando el hecho de que los glaciares cambian, el clima cambia y en estos años están acaeciendo cosas excepcionales. Desde que hace siete años el glaciar ha casi cesado cada escurrimiento hacia la parte baja. Las cuevas ya no son el camino del hielo que va al mar, pero permanecen de una estación a otra. Todo es inmóvil, los ambientes en los que entrábamos el año pasado, son los mismos, e incluso las paredes, de ahora. El hielo se va cargando de tensión para adaptarse a los vacíos mientras se licua. Ahora en la profundidad la superficie de hielo explota cuando se mete un tornillo de hielo y a veces por un solo golpe de crampón.
Y en otoño de 2004 la superficie en una amplia zona cerca de la frente ha cedido, hundiéndose. Evidentemente debajo del hielo, al contacto con la cercana roca, se había formado una gran sala, de unos sesenta metros de largo, treinta metros de ancho y veinte metros de alto. Ahora allí se abre una dolina de estas dimensiones, y dentro los escombros de hielo se abren galerías subglaciares. El lado cuesta arriba de esta dolina está destinado a ser la nueva frontal del glaciar, cuando la masa de hielo cuesta abajo, aislada y sin alimentar, se derretirá completamente. Desgraciadamente dentro pocos años.

Islandia - Kviarjokull 1997
Exploraciones en el glaciar más grande de Europa. 0005Islandia carece de rocas calcáreas que forman cuevas, pero hay otros dos tipos que logran formarlas, en los polos opuestos de temperatura: lava volcánica y el hielo. La expedición Islandia 97, organizada por la venta, del ETSIM de Madrid con la participación del Explorers Club, ha tenido como objetivo el estudio de las cuevas que se han formado en el glaciar Kviarjokull, una lengua glaciar que desciende del Vatnajokull, un gigantesco glaciar que ocupa la parte sur-oriental de la isla.
El agua del deshielo de los glaciares corre por la superficie hasta formar grandes torrentes que, en correspondencia con los puntos de debilidad de la superficie, se filtran bajo el hielo formando pozos-cascada y sucesivamente cañones bajo la superficie. El estudio de estas estructuras es muy reciente y está abriendo una nueva frontera para la glaciología, dado que esta sacando a la luz muchos comportamientos bizarros de los glaciares. El estudio realizado en Kviarjokull nos ha permitido relacionar la forma y la naturaleza de estas cavidades con la estructura de tensión interna de la lengua del glaciar. El segundo objetivo de la expedición fue el reconocimiento de la lengua principal que desciende del Vatnajokull, el inmenso Skeidararjokull.
En Noviembre del 96 fluía un inmenso río generado por el derretimiento causado por la erupción que en los días precedentes se produjo sobre la parte septentrional de Vatnajokull. En pocas horas el río con un caudal de 50.000 metros cúbicos por segundo, se convirtió en el segundo río más grande del mundo, Su recorrido sucedió bajo el hielo, a través seguramente de la cueva más grande del mundo. El reconocimiento nos ha permitido analizar la zona terminal del recorrido del río, donde en la frontal de glaciar fue escavado un fiordo de 300 m. de largo por un kilómetro de profundidad. En correspondencia a la zona de paso del río, la superficie del glaciar estaba hundida, un tipo de amplio valle pero poco profundo; no había sin embargo huellas de la efímera existencia de la cueva que debió colapsarse plásticamente en las semanas siguientes al paso del agua.

Actualmente estamos intentando aclarar el efecto del cambio climático sobre el karst en glaciares. La fase general de reducción de la masa glacial creo de una parte nuevas estructuras internas en los glaciares debido a que la red de drenaje interna evoluciona de año en año; por otra parte la misma formación de nuevas estructuras hipoglaciales influye en la velocidad de regresión del glaciar.

IDEAS:
Il carsismo nei ghiacciai (pdf 316 Kb)
Grotte e mulini glaciali (pdf 712 Kb)
Morfologia ed evoluzione dei mulini del Ghiacciaio del Gorner (pdf 2066 Kb)
Moulins and marginal contact caves in the Gornergletscher, Switzerland (pdf 442 Kb)
Moulins and contact caves in the Gornergletscher: morphology and hydrology (pdf 408 Kb)

 

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