Templos y ríos subterráneos de el lejano Myanmar

Area geografica: Península de Indochina - estado de Shan, en la zona centro-este de Myanmar, unos 700 km al noreste de Yangon.

La península de Indochina alberga alguna de las zonas kársticas más importantes de nuestro planeta. Hay amplias zonas karstificadas, un paisaje dominado por torres de roca caliza, grandes cuencas cerradas y alargadas cordilleras con cotas no muy elevadas . En general las zonas kársticas están todavía poco exploradas dada su gran dificultad de acceso vinculada tanto a su estructura como a temas políticos.

El estado de Myanmar, que hasta 1989 se llamaba Birmania, sigue siendo un área con poca o ninguna investigación desde el punto espeleológico debido a las severas restricciones impuestas al turismo y en general, a la actividad de los investigadores extranjeros.

En 2002, nuestro socio Tim Stratford consiguió una serie de contactos que nos ha permitido llevar a cabo una misión de reconocimiento inicial  en el año 2004, en el estado de Shan, en el centro de Myanmar. Quedó claro de inmediato que había un considerable potencial de exploración. Posteriormente, gracias a la colaboración con el Instituto Italiano de Espeleología y la Universidad de Bolonia, se formalizaron los acuerdos que permitieron la realización de una expedición de exploración en febrero de 2005.

El proyecto “Myanmar”
El proyecto “Myanmar” tomo cuerpo durante el año 2005 con la primera expedición real a este gran país desde el punto de vista naturalístico y human gracias al apoyo de la Universidad de Yangoon.

La investigaciones se centraron en el área cerca de la ciudad de Kalaw, caracterizada por alargadas crestas calizas cruzadas da rios subterraneos donde ya tras un examen de fotografías de satélite y algunos mapas, parecían ser de gran riqueza kárstica. La expedición ha demostrado el potencial de una zona que promete ser una de las nuevas fronteras de la espeleología de las próximas décadas.

Muchas cuevas son un lugar de culto frecuentado por la población local budista pero hay muchísimas otras que dada la dificultad de acceso representan auténticos retos incluso para los espeleólogos expertos.

La expedición del 2005 solo ha podido acercarse a alguna de las áreas más prometedoras, donde se localizaron grandes rîos subterráneos que prometen grandes y emocionantes exploraciones. Después de una pausa de 7 años, la asociación La Venta ha retomado la investigación en este país en marco de una amplio proyecto internacional, el Myanmar Caves Documentation project, coordinado por el espeleólogo Joerg Deybrodt.

Las expedicionese:
2004
2005
2012-2013

Perspectivas de futuro: El centro-norte del país era muy interesante por la presencia de grandes zonas de afloramientos calizos identificados a partir de mapas e imágenes por satélite. Aunque en el área investigada hay grandes perspectivas de poder explorar grandes sistemas subterráneos, las complicaciones políticas impiden por ahora continuar con el proyecto.

Socios científicos: Istituto Italiano di Speleologia - Università di Bologna, Istituto per lo Studio degli Ecosistemi: ISE - CNR, Università di Yangon.

Ideas:

Una nuova frontiera: il carso del Myanmar - A new frontier: the karst of Myanmar - P. FORTI, R. TEDESCHI - KUR 2, 2004 (ITA-ENG)

Namun: grotte d'Oriente - Namun: cavs of the EST - A. DE VIVO, F LO MASTRO, L. PICCINI - KUR 5, 2005 (ITA-ENG)

Myanmar 2005 - A. DE VIVO, L. PICCINI, - KUR 5, 2005 (ITA-ENG)

Spiriti della Foresta - Spirites of the Forest - E. PROCOPIO - KUR 5, 2005 (ITA-ENG)

Genti di Shan - People of Shan - T. STRATFORD - KUR 5, 2005 (ITA - ENG)

U Hmin Gu: la grotta dei Budda - U Hmin Gu: the cave of the Buddhas - R. TEDESCHI - KUR 5, 2005 (ITA-ENG)

Preliminary overview on the karst area of Kalaw - L. PICCINI, A. DE VIVO, F. LO MASTRO, T. STRATFORD - ICS Proceedings, 2009 (ENG)

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