Tepui es una palabra de origen “pemon” -un conjunto de poblaciones indígenas en el norte del Amazonas- y quiere decir “casa de los espíritus” o “casa de los dioses” y se usa para hacer referencia a las altas montañas que surgen en el sector nororiental de la selva amazónica.
Son montañas muy especiales: su forma es poligonal, con altas superficies amplias delimitadas por paredes verticales. En las zonas donde la erosión ha sido mas intensa, algunos tepui tienen la forma de torres aisladas, de hasta 1000 m de altura. Un paisaje que recuerda a las montañas dolomitas, si no fuera por el color oscuro de la roca y la densa vegetación verde desde donde estos picos sobresalen.
Entre los tantos tepui que se encuentran en la Gran Sabana, en la frontera entre Venezuela, Brasil y Guayana, uno de los más famosos es el Auyan Tepui, del cual cae el famosísimo Salto del Ángel, una cascada de casi 1000 m, la más alta del mundo. Es en esta montaña, cuya superficie supera los 700 km2, donde nuestra asociación realizó sus primeras investigaciones en el 1993 y 1996.
Son montañas fascinantes, casi siempre cubiertas de nubes y neblina, donde llueve mucho y de donde surgen centenares de cascadas espectaculares, que diseñan un paisaje extraordinario y en muchos sentidos único en el mundo. Es en estas montañas donde Arthur Conan Doyle se basó para escribir su famoso libro “Te Lost World”, imaginando un mundo que había quedado inmutable durante 100 millones de años, donde sobrevivieron dinosaurios y las plantas del mesozoico. Dinosaurios parece que no hay, pero verdaderamente la flora es una de la más increíbles del planeta. Miles son probablemente las especies endémicas, de las cuales muchas todavía no están catalogadas. Cada tepui representa un mundo a si mismo, aislado de los otros por paredes insuperables.

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