Coahuila, Messico
Le ricerche nell’oasi ai piedi della Sierra San Marcos y Pinos, in Coahuila, a caccia di grotte e dell'origine delle acque che l'hanno creata.

mappamondo_4CArea geografica: L'area di Cuatro Ciénegas è una ampia valle a clima semidesertico ubicata nello stato di Coahuila, nel Messico settentrionale. Circondata da montagne calcaree alte fino a 3000 metri, la conca è caratterizzata da centinaia di splendidi laghetti sorgivi e da un'alimentazione idrica sotterranea del tutto sconosciuta, una grande risorsa in pericolo di esaurimento.

4C_carta_geoDopo due sopralluoghi negli anni ‘98 e ’99, l’associazione La Venta ha condotto, tra il 2001 e il 2003, il vero progetto, con una serie di ricerche idrologiche e speleologiche riassunte in un libro di grande formato contenente un CD-ROM interattivo e in un documentario realizzato in collaborazione con National Geographic Channel. Il progetto “Cuatro Cienegas”
4CLe spedizioni hanno avuto l’obiettivo di far luce sulle misteriose origini di circa 200 pozze cristalline, di varie dimensioni, che appaiono nella regione di Cuatro Ciénegas come un miraggio nel deserto. Questi corpi d’acqua sono oggetto da anni di studi specialistici sulla fauna, dai pesci ai batteri, perché riproducono condizioni ambientali simili a quelle in cui la vita mosse i primi passi sul nostro pianeta. L’interesse scientifico e l’unicità di queste pozze nel deserto hanno consentito la loro parziale protezione attraverso l’istituzione di un Parco Nazionale nel 1994, ma nessuno aveva cercato di spiegare da dove provenisse quest’acqua, perché in alcuni punti è calda e in altri fredda, e perché è così abbondante nonostante la scarsità delle precipitazioni.
Gli studi hanno impegnato ricercatori italiani e messicani per diversi anni, ed hanno portato ad una migliore conoscenza dell'area ed all'individuazione di misure concrete per conservarla e valorizzarla, come risorsa idropotabile, come meta di turismo sostenibile e come patrimonio storico-archeologico.
4C_mappa_pozze_grotteAlla fine di queste ricerche la raccolta e il confronto dei dati, dalle pozze alle grotte, ha consentito di elaborare delle ipotesi scientifiche sull’origine delle acque di Cuatro Ciénegas e sull’evoluzione del carsismo dell’area. Ma c’è di più, perché grazie all’appoggio e all’interesse del governo locale, queste ricerche rappresentano la base di ogni futura strategia di conservazione e valorizzazione turistica della valle e delle montagne che la circondano. La speranza dei ricercatori del team La Venta, che hanno affrontato non poche difficoltà per contribuire al Progetto Cuatro Ciénegas, è che la comprensione di ciò che è celato sotto il deserto ci aiuti a proteggere meglio, e forse appena in tempo, questo ambiente così unico.
Le spedizioni:
1998-1999
2001
2002
2003

Prospettive future: Rimangono molti punti interrogativi nelle montagne attorno alla San Marcos y Pinos, ma non tali da giustificare il proseguimento di un progetto mirato. Le possibilità di grosse esplorazioni sono legate soprattutto al fortuito ritrovamento di ingressi accessibili di sistemi carsici di origine idrotermale, e quindi slegati dall’attuale contesto morfologico.
4CPartner tecnici e sponsor: Ferrino, Napapjiri, Garmont.
Partner scientifici ed Enti di ricerca coinvolti: Gobierno del Estado de Coahuila, Istituto Nacional de Ecologia de Mexico (SEMARNAP), Area de Protecciòn de Flora y Fauna Cuatro Ciénegas, Secretaria de Fomento Economico de Coahuila.
Approfondimenti: I minerali di grotta di Cuatro Cienegas - The cave minerals of Cuatro Cienegas - P. FORTI - KUR 1, 2003 (ITA-ENG) The karst aquifer feeding the Cuatro Cienegas pools: it's vulnerability and safeguard - P. FORTI, I. GIULIVO, L. PICCINI, R. TEDESCHI - Proceedings of the first International Workshop on Aquifer Vulnerability and Risk, vol. 2, Mexico, 2003 (ENG) Cuatro Cienegas Acque nel deserto - Cuatro Cienegas Waters in the desert - I. GIULIVO - KUR 1, 2003 (ITA-ENG) Il progetto "Cuatro Cienegas 2000" - The "Cuatro Cienegas 2000" project - G. SAVINO - KUR 1, 2003 (ITA-ENG) El fenómeno cárstico del Valle de Cuatro Ciénegas, Coahuila, México - L. PICCINI, T. BERNABEI, I. GIULIVO - CNME, 2007 (ESP) The polygenetic caves of Cuatro Cienegas: morphology and speleogenesis - L. PICCINI, P. FORTI, I. GIULIVO, M. MECCHIA - Internationa Journal of Speleology 36(2), 2007 (ENG) I misteri di Cuatro Cienegas - The mysteries of Cuatro Cienegas - S.E. AVILES - KUR 16, 2011 (ITA - ENG)

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