La isla de Palawan es uno de los paraísos más virgen de Filipinas, donde la elección es embarazosa entre las playas y calas de belleza impresionante. Carla y yo nos quedamos en la isla después de la expedicion, como siempre mantenidos por un larga lista de deseos no menos importantes las cuevas.

Con Johns, presidente del Grupo La Karst de Puerto Princesa hemos fantaseado largamente sobre las posibilidades de exploración de esta isla, mientras se navega a través del río subterráneo, acostados en Bancas, pequeños botes de remos, para observar el cielo de las grandes galerías fluyendo por encima de nosotros, mientras nos transportaron con cuidado a las zonas exploratorias.

El deseo de conocer el resto del grupo y lugares con encanto se convierte en indispensable y concertamos una cita pronto para Tagabinet cerca de la pequeña turística Hundred cave a 17km de Sabang, donde encontramos la hospitalidad filipina perfecta. La Venta aquí es casi una frase mágica de pronunciar, nos conocen por todas partes y a veces es realmente embarazosa esta reverencia para nosotros los representantes del grupo que estaban todavía en la isla, ninguno de ellos quiere perderse la oportunidad de aprender acerca de estos "míticos" exploradores italianos.

El primer objetivo es la Dinosaur Cave, una de las muchas cuevas descubiertas por un experto cazador en nidos de golondrina, actividad muy comun en estos lugares. Una grande entrada descendente de lado y una galería cómoda en la parte inferior conduce a las profundidades de estos Mogotes, talones de piedra caliza prominentes en el paisaje más o menos aislados y típico de esta zona próxima al Karst del Monte St. Paul. Lo interesante es la presencia de un río subterráneo que estamos a punto de pasar por debajo de un hoyo que nunca se bajó. Preparamos las cuerdas y bajo primero la galería se extiende aguas arriba y aguas abajo, ¿qué pasa? Increíble! Esperamos el resto del grupo y pronto estamos viajando y nadando en los lagos de aguas arriba con la esperanza de que no tiene la típica lluvia, sobre todo cuando se encuentra un paso de la apnea. Desafortunadamente los niveles de aguas arriba no nos permiten ir más allá de este punto y remontamos en este curioso zigzag entre fracturas tectónicas. Todo el grupo ya está dividido entre varias ramas activas que se ramifican desde la via principal. El río continúa aguas abajo en ancha y recta galería de al menos doscientos metros hasta un lago profundo, con el techo tachonado con los murciélagos, nadamos en vano en busca de una abertura por debajo del nivel del lago, pero no es la mejor estación para exploraciones acuáticas. Húmedos y fríos tenemos que salir afuera para ganar otra lluvia impresionante bajo la habitual tormenta tropical.

Unos días más tarde con La Karst vamos más al sur en el municipio de Quezon, un largo viaje desde Puerto Princesa a las zonas rurales. Los agricultores nos dicen acerca de las diversas cavidades, en un idioma diferente del Tagalog, finalmente comenzamos a caminar a través de chozas y reunirmos con los amigos del grupo La Karst. En una casa después de un breve diálogo un chico descalzo y introvertido nos lleva. Es una zona montañosa al lado de una cordillera claramente también inexplorada. Caminamos por las crestas empinadas entre campos y bosques vírgenes para descender a un río caudaloso que afecta a la piedra caliza bien estratificada visible ahora en el fondo del valle. Hemos aprendido que la cueva esta acerca, el río serpentea por el valle entre enormes bloques a los bordes de erosión, el lugar es verdaderamente sensacional, calculamos al menos dos metros cúbicos de agua por segundo. Los titánicos bloques muestran ahora toda su grandeza forzando el río entre altas paredes cubiertas de selva hasta caer con gran fuerza en la oscuridad de un sótano inundado enorme y ruidoso. Con agua en las piernas y después en el pecho, vamos a lo largo de una galeria recta dentro de unos cientos de metros, la fuerza del agua nos atrae y nos vamos muy cautelosos sintiendo las piedras al fondo que le dan en cada paso, varios troncos están atrapados aquí y allá, los signos de inundaciones muy recientes son visibles. La corriente nos arrastra hacia adentro y paramos hace una ligera curva, sería peligroso dejarse llevar por natación por allí donde la galería continúa entre los carretes. Ni siquiera sabemos la cuenca de aguas arriba y el cielo está bastante amenazante, mejor volver tan pronto como sea posible, no podíamos renunciar a esta breve visita de adrenalina. Vamos río arriba contra la corriente, un gran túnel da testimonio de un curso subterráneo antiguo ahora colapsado. Cerca una cavidad fósil demostra grandes pruebas interesantes del pasado, pero es casi noche y tenemos que comenzar el viaje de regreso.

El grupo del Karst se compone de una docena de espeleólogos muy cercanos y leales el uno al otro, una atmósfera que nos gusta desde el principio, y que conocemos bien en el pequeño mundo de los espeleólogos. Su limitada capacidad financiera no permite un depósito de equipos y cuerdas como el nuestro, pero el enfoque para el estudio y el entusiasmo con que se dedican a la exploración es extraordinario. Una sencillez que me recuerda a las primeras exploraciones en la cueva. Este es tal vez la verdadera alma de la exploracion que todavía traemos. Luego retornaremos a Palawan, tenemos por delante otras aventuras de escribir juntos: La Venta y La Karst!

Vittorio Crobu

Nuestro agradecimiento a: Ayuntamiento de Puerto Princesa, Embajada Italiana en Filipinas y Tagbalay Foundation, Parque Natural de Puerto Princesa.

Sponsor: Leica Italia, Laserscangst, Eragest di Tiziano Conte, Lifesaver, Amphibious, Ferrino, Dolomite, Scurion, De Walt, Allemano Metrology

.

contentmap_plugin

Questo sito o gli strumenti terzi da questo utilizzati si avvalgono di cookie necessari al funzionamento ed utili alle finalità illustrate nella cookie policy. Se vuoi saperne di più o negare il consenso a tutti o ad alcuni cookie, consulta la cookie policy. Cookie policy