Hace unas semanas, entre el 5 y el 18 de noviembre, la Tian Shan Geological Society y la Foundation For The Preservation And Exploration Of Caves llevaron a cabo una expedición sobre el Glaciar Inylchek, uno de los glaciares de montaña más grandes del mundo, situado en el centro de la cadena Tian Shan en la región de Issyk-Kul de Kirguistán.

 
Han participado 23 espeleólogos de distintas partes del mundo: diecinueve franceses de la Asociación “Regard sur l’Aventure”, un canadiense, dos italianos (el abajo firmante, perteneciente al grupo La Venta, y Michele Pazzini), y el ruso Bulat Mavludova, coordinador científico del proyecto y doctor del Institute of Geography of the Russian Academy of Sciences”, y vicepresidente de la UIS Comisión de Estudios de las Cuevas Glaciales.
 

 
El glaciar se formó tras la confluencia de otros dos grandes glaciares: el Inylchek Nord y el Inylcheck Sud. En el punto donde confluyen se forma un lago, que periódicamente desaparece, conocido desde 1931 con el nombre de lago Merzbacher y situado a una altitud superior a los 3300 m s.n.m.. Cada año, el mayor lago glaciar de altura en Eurasia desaparece rápidamente. Esto ocurre generalmente en julio-agosto, cuando el volumen de agua en el lago alcanza el punto crítico de 1,2 millones de metros cúbicos.
 
En 2019 el vaciado del Lago comenzó el 17 de agosto. El propósito de nuestra expedición de noviembre era la búsqueda y exploración de las vías de drenaje interno del glaciar Inylchek, una hipotética red de túneles y meandros de la cual salen las aguas del lago, que en poco tiempo llegan a la frente del glaciar a 15 Km de distancia.
 

 
El 6 de noviembre desde Karakol con dos camiones militares 6x6, recorriendo 120 km en 6 horas, llegamos a la frente del glaciar a altitud 3000 m sobre el nivel del mar, donde pasamos las dos primeras noches, por la clara necesidad de aclimatarnos, aprovechando para explorar la zona. Hemos encontrado varios fragmentos de túneles, tanto en contacto como dentro del hielo, todos ellos con desarrollos nunca superiores a 100 m. El hecho de que en noviembre estemos a más de dos meses del vaciado del Lago lo justifica.
 

 
La expedición luego se trasladó al Campo Stabile a 3500 m de altitud, 17 km lejos del frente. El primer objetivo fue la exploración del lago y sus costas, pero el proyecto resultó imposible debido a los restos iceberg que obstaculizaban la progresión. Por eso hemos decidido centrarnos en la zona central del glaciar con resultados interesantes. En seis días se han explorado más de 10 molinos y cavidades horizontales, que desafortunadamente nunca han permitido el acceso a la red de drenaje subterranea de las aguas de Merzbacher. De hecho, el avance de la temporada y la velocidad media de avance del glaciar en esta zona no ofrecían grandes esperanzas de encontrar en profundidad túneles residuales como los que se encontraban en la frente.
 

 
Sin embargo, la expedición ha tenido buenos resultados y ha sentado unas bases sólidas para futuras expediciones. El grupo ha demostrado ser de gran capacidad exploratoria y técnica, así como impulsado por una fuerte motivación básica que ha permitido un trabajo diario constante y provechoso a pesar de las difíciles condiciones ambientales, con un Campamento nunca al sol a temperaturas entre los -5° a los -20° C y un promedio de 10 Km por día de caminata.  
 
Para futuras exploraciones sugiero, en primer lugar, cambiar el período y arriesgarse a una exploración cercana al vaciado del lago, entre finales de agosto y principios de septiembre … ¡A la posteridad la ardua exploración!!
 
Alessio Romeo

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