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JUQUILA: CUEVAS EN UN MUNDO MAYA
Las investigaciones en un sector inexplorado de Oaxaca, entre cañones, arqueología y poblaciones locales diferentes. En el estado de Oaxaca se encuentran algunos de los más grandes y profundos complejos subterráneos de México, entre los más grandes del mundo. El área cárstica atravesada por el cañón del Río Juquila, al sur de la ciudad de Tehuacan, y adyacente a algunas de las áreas más ricas de cuevas de Mexico, pero todavía Click per ingrandirepoco explorada. Toda la zona se caracteriza por un clima semidesértico, donde la circulación de agua es casi totalmente subterránea y las pocas resurgencias representan un patrimonio de valor inestimable, basta pensar que en esta área nació la agricultura precolombina. La asociación La Venta ha realizado una serie de expediciones descubriendo numerosas cuevas, en general de limitadas dimensiones, pero en ciertos casos de gran interés arqueológico.
Se trata de un proyecto explorativo puramente espeleológico, iniciado con un sobrevuelo  efectuado en el 2000 y continuado en abril del 2002 con una expedición que ha realizado el primer descenso del cañón, que se desarrolla por 15km entre robustas paredes calcáreas, e iniciado la exploración de las principales cuevas.
El año sucesivo, una nueva expedición ha trabajado sobretodo en las partes más altas del altiplano, a este del cañón, descubriendo algunas cuevas verticales, de hasta una profundidad máxima de 280m, que han mostrado la potencialidad del área.
Otras expediciones se continuaron en el 2004 y en el 2006, esta última se ha concentrado en la zona meridional del área cárstica, encontrando interesantes restos de cuevas de origen hidrotermal, desgraciadamente fragmentadas y llenas de detrito, y llevando acabo relevantes descubrimientos desde el punto de vista arqueológico, entre los cuales las huellas de asentamientos humanos.
El objetivo de la última expedición, realizada en el 2007, ha sido verificar la potencialidad exploratoria de la zona más elevada, que supera los 3000m de cota con el Cerro Verde, y efectuar el primer descenso integral del cañón, a lo largo del cual se han encontrado diferentes cuevas, solo en parte exploradas.
En general, en comparación con los notables descubrimientos arqueológicos, no se han hecho grandes exploraciones en el ámbito espeleológico, pero el potencial permanece alto, aunque si las posibilidades de acceso a grandes sistemas subterráneos se muestran difíciles por causa de las condiciones de elevada “senilidad” del carsismo.
Partner: Società Speleologica Italiana, Istituto Italiano di Speleologia, Club Alpino Italiano, Semarnat (Secretaria del Medio Ambiente y Recursos Naturales), Riserva de la Biosfera
de Tehuacàn-Cuicatlàn, Comisiòn Nacional Para el Conocimiento y uso de la Biodiversidad (Conabio) - Mexico.
Área geográfica: altiplano en el suroeste del estado de Oaxaca, 300km a sureste de Ciudad de México.
Prospectivas futuras: las investigaciones se muestran muy completas. Una eventual continuación de la investigación debería concentrarse mucho en las cuevas arqueológicas.as investigaciones en un sector inexplorado de Oaxaca, entre cañones, arqueología y poblaciones locales diferentes.

Exploraciones 2002
La expedición Juquila 2002 ha metido en dura prueba a las personas y a los materiales durante los 10 días de investigación en el Canon Juquila en el Estado Mexicano de Oaxaca.
Click per ingrandireEl grupo, dividido en dos equipos por razones de operatividad y seguridad, ha afrontado el Cañón: el primer equipo se enfrenta desde arriba con el propósito de descenderlo y explorarlo; el segundo, treinta y cinco kilómetros más abajo, instalan un campo base y exploran cuevas y resurgencias presentes en aquella parte del cañón, para luego encontrarse con los otros. Así fue, pero no sin imprevistos.
A parte de las espinas y del calor, constantes compañeros de nuestras expediciones, las mayores dificultades son derivadas por la bajo estima del tiempo previsto en el recorrido: el territorio demuestra ser de hecho, mas difícil y hostil de lo previsto.
La morfología del Cañón, lleno de numerosos derrumbes y saltos, y algunos pequeños incidentes (tropiezos, torcedura de una rodilla, rotura de una ceja con puntos de sutura, contusiones varias) han alentado notablemente el descenso del primer equipo. No obstante, forzando el tiempo y consumando las ultimas provisiones, los seis componentes consiguieron respetar la cita prevista, reuniéndose según lo previsto, cinco días después de la salida, con el resto del grupo.
El acercamiento desde el valle del segundo equipo, ha sufrido bastantes dificultades: no obstante el empleo de caballos para llevar el material, mochilas en la espalda, bajo un sol infernal entre espinas, piedras y absoluta falta de agua, en nueve horas se alcanzo un pequeño valle que se asoma al cañón. Desde allí, con otras dos horas de descenso intenso y complicado (700 m de desnivel con 800 m de desarrollo). El grupo finalmente ha alcanzado el lugar donde montar el campo base, donde se desarrollo la actividad de investigación y logística prevista.
Esta primera exploración ha dado como resultado el desarrollo de un proyecto de investigación por muchos años en el área.

Exploraciones 2007
La expedición Juquila 2007 se desarrollo del 16/11/2007 al 28/11/2007.
Click per ingrandireEl objetivo de este ciclo era verificar el potencial explorativo del Cerro Verde y de la Meseta de Mahuizapan y efectuar el primer descenso integral del Cañón, desde Tepelmeme al bananero. Una de las más importantes autorizaciones obtenidas el año pasado fue la que tuvimos para ir de Tehuacan al Rodeo, un rancho que se encuentra a lo largo de la carretera, unos kilómetros antes de llegar a Tepelmeme. Aquí contamos con los permisos oficiales para los tres equipos (Cerro Verde, Mahuizapan y Cañón) y se contrataron algunos guías para llegar al menos al Rancho Ica de Ruaria.
Ante la falta de indicaciones más precisas el equipo del Cañón fue dejado pocos kilómetros al sur de Tepelmeme, en las cercanías del Cerro Chiquihuite, con indicaciones en verdad bastante difuminadas para llegar al agua del Río Matanzas y desde aquí bajar hasta el inicio del Cañón Juquila.
El Río Matanzas ha demostrado ser a su vez un cañón muy severo, con grandes lagos, saltos y un par de pasos estrechos verdaderamente notables (anchura no más de dos metros con un centenar de muros altos con una longitud de trescientos a cuatrocientos metros). Para lograr este primer tramo de Cañón fueron necesarios tres días y medio. Las cuevas vistas y fotografiadas en las paredes son muchísimas, pero por falta de tiempo no se llegaron a ellas. En las angosturas más importantes el equipo tuvo un desagradable encuentro con dos serpientes, una de las cuales era una coral, que estaban en el lugar exacto donde se tenía que pasar. Después del “Estrecho de las serpientes” se llega a la confluencia con el Río Grande de San Miguel y de aquí al inicio de Juquila. Un lugar increíble, lleno de roca muy lisa, donde tres cañones estrechísimos se encuentran dejando entrever en el cielo una “Y” perfecta. Desde aquí habíamos recorrido en un día a nado más de un kilómetro de lagos, de los cuales uno media al menos trescientos metros de largo.
El equipo del Cañón ha empleado un día (el sexto) para alcanzar la zona del Puente Colosal, explorando muchas otras cuevas.
En la parte del Canon ya conocida fueron exploradas muchas cuevas incluyendo la gran cueva vista anteriormente en el descenso. A pesar de lo anterior, desgraciadamente el camino se cierra en un derrumbe después de 50 metros y presenta una notable parte de fósiles concrecionados con un muro de cristales de calcita de unos cinco o seis metros de altura, señal de un carsismo muy antiguo en climas muy diversos al actual.
Mientras el equipo del Cañón descendía, los otros dos equipos han verificado muchísimos signos de existencia de pozos. Los hallazgos más interesantes parecían concentrarse en la zona de Mahuizapan.
Las cuevas exploradas y topografiadas han sido muchas y hasta el último día tuvimos grandes posibilidades de haber encontrado aquella indicada. Desgraciadamente la cavidad más importante, una cueva con grandes pozos llena de murciélagos se cierra a unos 70 – 80 metros de profundidad. Otra muy interesante ha sido explorada hasta un meandro activo a 35metros que continua, pero los pasos estrechos precedentes nos impidieron regresar.
En general muchísimos pozos cierran entre los diez y veinte metros de profundidad con obstrucciones de fango o detritos, o en otros se han encontrado serios problemas por falta de oxigeno. Esto muestra el hecho que, en particular en las zonas más altas, el fenómeno cársico o es muy antiguo o es muy joven como para permitir entrar en profundidad. A cotas más bajas, en la vertical de las resurgencias  se concentran la mayor parte de las cavidades que tiran aire.
El regreso ha sido largo y doloroso como siempre. Amenazados por temporales, algunos de nosotros han tenido que renunciar al borreguito que Don Benito nos había preparado. Pero al final nos encontramos al Rodeo, todos súper contentos de la experiencia vivida.
Hay mucho por descubrir, todavía hay tantísimos ingresos por explorar en el Cañón y aquí que está el manto freático seguramente no será imposible entrar en el sistema desde abajo. El territorio se muestra mucho más imponente y complejo de aquello que se pensaba, el Cañón es largo al menos 25 km y no 15. y queda todavía por descender el Río Grande de San Miguel, que parece prometer notables aventuras. Desde el punto de vista de fauna el lugar es muy rico, aparte de las serpientes tuvimos un encuentro cercano con un puma, asi como con otras bestias (escorpiones, escolopendras, etc.).

IDEAS:
Preliminary notes on the karst of Sierra Mixteca-Zapoteca, South of Tehuacan, Mexico (pdf 3288 Kb)
Five years of speleological investigation in the karst of Sierra Mixteca-Zapoteca (pdf 1051 Kb)
El fenomeno carstico de la Sierra Mixteca- Zapotec (pdf 703 Kb)
KUR 01 Techical notes - Allegato tecnic (pdf 187 Kb)

 

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